sabato 6 maggio 2017

UNLIKE HERE, 1° album dei Syncage "amici che condividono l’amore per la musica". L'intervista

«Syncage non è metal. Syncage non è alternative. Syncage non è progressive. Queste sono le nostre radici. Syncage è la formula attraverso la quale si miscelano e fondono musica, teatro e arti visive, uno show in cui il violino incontra la chitarra elettrica».
Una presentazione importante, sentita, suggestiva, per i Syncage. Il loro album d'esordio Unlike Here rappresenta in pieno la poetica sonora del gruppo, sintetizzando le varie componenti che caratterizzano questa giovane e ambiziosa band. Dopo un singolo, un EP e una notevole partecipazione al Festival di Veruno nel 2015, la indie-label britannica Bad Elephant Music (scuderia di Mothertongue, Schnauser, Verbal Delirium, Shineback, Matt Stevens and The Fierce And The Dead etc.) ha pubblicato ieri - venerdì 5 maggio 2017 - il debutto Unlike Here. Un lavoro importante per il quartetto veneto - di stanza in Olanda - che così rilancia l'eclettismo del progetto, a cavallo tra diversi mondi sonori, aristocratico e rabbioso, colto e popular al tempo stesso.
Definirsi per negazione è intrigante e incuriosisce. Non siete metal, né prog, né alternative: ma chi sono i Syncage?
Siamo innanzitutto una famiglia, un gruppo di amici che condividono l’amore per la musica. Siamo quattro persone molto diverse, dunque per suonare insieme abbiamo dovuto assemblare una musica che soddisfacesse tutti allo stesso modo. Quando scriviamo non partiamo mai da un’idea stilistica su cui costruire un’idea musicale, ma lavoriamo sempre e solo sulla musica, non ci interessa in che genere questa possa collocarsi.
Unlike Here è il punto di partenza ma anche una sorta di approdo, di grande arrivo dopo anni di ricerca di una vostra personalità artistica. Che differenze ci sono tra questo disco e i precedenti “esperimenti” di Hellound e Italiota?
“Unlike Here” è stato scritto in circa due anni. Racchiude in se un pezzo della nostra vita, delle problematiche che abbiamo dovuto affrontare, che si riflettono nella trama del concept. Al di là di questo, si differenzia dai nostri precedenti lavori per un maggiore distacco da un genere specifico: abbiamo davvero cercato di prendere tutto quel che più ci piace e di farlo coesistere nei nostri pezzi, dalle flautofonie mongole agli ostinati à la Igor Stravinsky.
Il nuovo disco è nato ai Prosdocimi Recording con la presenza di Mike 3rd. Quanto è stato importante un luogo “analogico” per la realizzazione dell’album?
Abbiamo voluto registrare su nastro per portare all’ascoltatore un’opera quanto più onesta possibile: abbiamo dato il massimo in ogni fase di produzione, decisi a portare nel disco la vividezza di un’esecuzione dal vivo. Per noi questo gesto assume anche una valenza simbolica, di presa di posizione rispetto al modo di fare musica oggi, che troppo spesso porta a “plasticoni” brillanti quanto sterili.
Mike 3rd ha lavorato con big internazionali come Pat Mastelotto, Tony Levin e Benny Greb, ma anche con formazioni indipendenti quali Hypnoise, Tunatones e ExKGB: che tipo di contributo ha offerto alla genesi del disco?
Mike 3rd è stato fondamentale. Abbiamo cominciato a lavorare assieme ancor prima di entrare in studio: ci è venuto a trovare più volte dove provavamo, per entrare in confidenza con la musica e i musicisti, per farsi un’idea sul metodo di lavoro migliore per “Unlike Here”. Al Prosdocimi Recording si è dedicato con amore e personalità alla produzione e al missaggio dell’album. Più volte, grazie ai suoi suggerimenti, siamo stati in grado di tirare fuori il meglio di noi.
Un passaggio fondamentale, anche se conclusivo, è avvenuto nelle mani di Ronan Chris Murphy: un produttore che ha lavorato con Robert Fripp e Steve Morse, e che ha manifestato notevoli apprezzamenti verso Unlike Here!
Ne siamo onorati! Ronan si è occupato del mastering dell’album riuscendo a enfatizzarne l’essenza, è stato decisivo nel definire il sound del disco.
La musica dei Syncage ha un legame forte con l’elemento visivo, non a caso il vostro progetto live Cromatismi è proprio una combinazione note-immagini. Quanto c’è di questo approccio in Unlike Here?
Cromatismi è stata un’esperienza meravigliosa che stiamo sviluppando ed ampliando, applicandola ad “Unlike Here”, che già di per se risulta immaginifico e evocativo. Anche solo la creazione dell’artwork, ad opera dell’artista visivo Leonardo Guerra, è stata portata avanti assieme. Ci sono voluti più di 6 mesi di lavoro, ma ne è valsa la pena, perché questi elementi visivi rappresentano perfettamente le intenzioni sonore presenti nell’opera.
I contenuti di Unlike Here: quali tematiche trattate nei vostri brani?
“Unlike Here” parla di cemento da cui scappare, di montagne verso cui camminare. Due anni fa Matteo N. si è spostato all’estero per ragioni di studio. Tra noi Matteo è il più “orso”, legato alla natura e poco incline alla baraonda cittadina. Immaginatevi la sua reazione nel trovarsi improvvisamente catapultato in mezzo ad una delle maggiori capitali europee!
Matteo non ha potuto fare a meno di notare come, in un contesto sociale così articolato ed esteso, sia necessario ricorrere a dei comportamenti predefiniti e a dei manierismi che garantiscono la pacifica convivenza tra “colleghi”, rinunciando però alla spontaneità, al confronto sincero e disinteressato. Non abbiamo fatto altro che traslare queste riflessioni raccontando di un mondo dove ogni azione e scelta del comune cittadino viene decisa dall'alto eliminando così ogni possibilità di libera scelta. Ed è attraverso la natura che i protagonisti di questo concept troveranno una via di fuga dal sistema, un’alternativa libera all’omologazione.
Anche se la vostra fisionomia di band è piuttosto originale e ricercata, immaginiamo che i Syncage siano nati grazie all’amore per alcuni gruppi e artisti. Quali sono state le vostre fonti di ispirazione?
Spesso le band si formano nei garage, a noi è andata diversamente. Ci siamo incontrati in ambito classico, perché abbiamo tutti studiato musica classica, almeno per un certo periodo. Ma la passione che ci ha unito fin da subito è stata quella per i classici del Rock, particolarmente la figura di Jimi Hendrix. Dopo poco tempo è subentrata la fascinazione per il progressive metal: per due anni buoni non abbiamo ascoltato altro che Dream Theater, Symphony X, Opeth e Porcupine Tree. Ovviamente crescendo ciascuno ha sviluppato le sue preferenze, per Matteo ad esempio è stata cruciale la conoscenza dei Radiohead, ma sarebbe molto difficile trovare un denominatore comune a quello che ogni membro ascolta fuori dalla sala prove. Sicuramente tra le ispirazioni più grandi non possiamo non nominare gli Area, che ancora oggi suonano più moderni della maggior parte delle band contemporanee, costituiscono un vero esempio per noi.
L’album è pubblicato da Bad Elephant Music, una bella realtà del progressive inglese che ha subito apprezzato la vostra musica.
Ricevere una risposta così positiva dalla BEM ci ha resi davvero felici! Come etichetta discografica producono album estremamente interessanti e ispirati, senza curarsi di essere allineati o meno con l’industria musicale propriamente detta. Ci troviamo sulla stessa lunghezza d’onda, sia da un punto di vista musicale che etico.
Siete pronti per un tour straniero, tra Olanda, Svezia e Grecia. Che differenze ci sono tra i Syncage su disco e dal vivo?

Non vediamo l’ora! La produzione di “Unlike Here” ha portato via molto tempo ai concerti, è finalmente ora di tornare tra la gente a suonare dal vivo! A partire da maggio visiteremo diversi paesi europei e suoneremo l’album nella sua interezza. Per quanto un disco possa essere suonato e registrato bene, non potrà mai ricreare l’impatto e l’energia di una performance dal vivo. Inoltre l’avere davanti a noi persone che si divertono e condividono con noi l’amore per la musica ci permette davvero di offrire loro il meglio di noi.

Consolidatosi a Vicenza intorno al 2008, il quartetto si è stabilizzato qualche anno dopo, pubblicando prima il singolo Hellound e poi l'EP Italiota, che hanno presentato ad ascoltatori e addetti ai lavori più attenti questa formazione progressive sui generis, con combinazioni strumentali anomale e un'idea di convivenza tra svariate influenze che vanno dalla fusion all’art-rock, dalla musica colta al rock sinfonico anni ‘70. Inevitabile approdare ai Prosdocimi Recording Studios, regno della registrazione analogica sotto l'egida del produttore Mike 3rd ((Pat Mastelotto, Tony Levin, Benny Greb, ExKGB etc.) e il mastering di Ronan Chris Murphy (King Crimson, Robert Fripp, Steve Morse). «Abbiamo voluto registrare su nastro per portare all’ascoltatore un’opera quanto più onesta possibile: abbiamo dato il massimo in ogni fase di produzione, decisi a portare nel disco la vividezza di un’esecuzione dal vivo. Per noi questo gesto assume anche una valenza simbolica, di presa di posizione rispetto al modo di fare musica oggi, che troppo spesso porta a “plasticoni” brillanti quanto sterili. Mike 3rd è stato fondamentale. Abbiamo cominciato a lavorare assieme ancor prima di entrare in studio: ci è venuto a trovare più volte dove provavamo, per entrare in confidenza con la musica e i musicisti, per farsi un’idea sul metodo di lavoro migliore. Al Prosdocimi Recording si è dedicato con amore e personalità alla produzione e al missaggio dell’album. Più volte, grazie ai suoi suggerimenti, siamo stati in grado di tirare fuori il meglio di noi. Un passaggio fondamentale è avvenuto nelle mani di Ronan Chris Murphy: si è occupato del mastering dell’album riuscendo a enfatizzarne l’essenza, è stato decisivo nel definire il sound del disco e ha manifestato notevoli apprezzamenti verso Unlike Here!».

I Syncage sono pronti per un tour europeo, partito il 3 maggio dal Sugarfactory di Amsterdam, che toccherà Goteborg (6 maggio), Jesolo (2 agosto), Atene (23 agosto), Larissa (25 agosto), Salonicco (26 agosto) e altre città da confermare. Sarà l'occasione per gustare dal vivo i dieci pezzi dell'art-prog sofisticato, turbolento e convincente dei Syncage.


Unlike Here: 

1. School
2. Uniform
3. Still unaware
4. Skyline shift
5. Stones can't handle gravity
6. Redirect
7. Bearing the colour
8. Edelweiss
9. Hunger atones
10. Unlike here

Syncage:
Matteo Nicolin: voce solista, chitarra elettrica, live electronics;
Daniele Tarabini: basso, cori, flauto;
Matteo Graziani: tastiere, violino, cori;
Riccardo Nicolin: batteria, percussioni, cori.

Syncage:

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Bad Elephant Music:

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